Copyleft y copyright

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Las licencias de software con copyleft se consideran protectoras o recíprocas en contraste con las licencias permisivas de software libre,[3] y requieren que la información necesaria para reproducir y modificar el trabajo se ponga a disposición de los receptores del programa de software, o binarios. Esta información suele presentarse en forma de archivos de código fuente, que suelen contener una copia de los términos de la licencia y reconocen a los autores del código.
Entre las licencias copyleft más destacadas se encuentran la Licencia Pública General GNU (GPL), escrita originalmente por Richard Stallman, que fue la primera licencia copyleft de software que tuvo un uso extenso,[4] y la condición de licencia share-alike de Creative Commons,[5] que es una licencia copyleft pensada para otras formas de propiedad intelectual como documentos e imágenes.
Uno de los primeros usos de la palabra copyleft fue el aviso de distribución del Tiny BASIC de Li-Chen Wang en Palo Alto “@COPYLEFT ALL WRONGS RESERVED” en junio de 1976[6][7] El Tiny BASIC no se distribuyó bajo ninguna forma formal de términos de distribución copyleft, pero se presentó en un contexto en el que se compartía y modificaba el código fuente. De hecho, Wang había contribuido antes a editar el Tiny BASIC Extended antes de escribir su propio intérprete de BASIC[8]. Animó a otros a adaptar su código fuente y a publicar sus adaptaciones, como con la versión de PATB de Roger Rauskolb publicada en Interface Age[9].

Símbolo del copyleft

Las licencias de software con copyleft se consideran protectoras o recíprocas en contraste con las licencias permisivas de software libre,[3] y requieren que la información necesaria para reproducir y modificar el trabajo se ponga a disposición de los receptores del programa de software, o binarios. Esta información suele presentarse en forma de archivos de código fuente, que suelen contener una copia de los términos de la licencia y reconocen a los autores del código.
Entre las licencias copyleft más destacadas se encuentran la Licencia Pública General GNU (GPL), escrita originalmente por Richard Stallman, que fue la primera licencia copyleft de software que tuvo un uso extenso,[4] y la condición de licencia share-alike de Creative Commons,[5] que es una licencia copyleft destinada a otras formas de propiedad intelectual como documentos e imágenes.
Uno de los primeros usos de la palabra copyleft fue el aviso de distribución del Tiny BASIC de Li-Chen Wang en Palo Alto “@COPYLEFT ALL WRONGS RESERVED” en junio de 1976[6][7] El Tiny BASIC no se distribuyó bajo ninguna forma formal de términos de distribución copyleft, pero se presentó en un contexto en el que se compartía y modificaba el código fuente. De hecho, Wang había contribuido antes a editar el Tiny BASIC Extended antes de escribir su propio intérprete de BASIC[8]. Animó a otros a adaptar su código fuente y a publicar sus adaptaciones, como con la versión de PATB de Roger Rauskolb publicada en Interface Age[9].

Copyleft vs dominio público

El concepto central del copyleft es que los usuarios deben tener el derecho de usar, copiar, modificar y distribuir libremente las obras como quieran, con una cláusula crucial: todas las obras derivadas deben ofrecer las mismas libertades a los usuarios.
Supongamos que un fotógrafo publica una foto con copyleft para que cualquiera pueda utilizarla. Como usuario, tiene derecho a descargar esa foto, modificarla como quiera y distribuirla como quiera a quien quiera, pero también tendría que permitir a cualquier otra persona modificar y distribuir su obra como quiera.
El dominio público significa que nadie tiene derechos sobre una obra concreta y que cualquiera es libre de hacer lo que quiera con ella. Puedes tomar una imagen de dominio público, modificarla y luego venderla bajo tu propia licencia restrictiva. Puedes tomar un código fuente con licencia MIT, modificarlo y publicarlo bajo una licencia más estricta.
En otras palabras, es posible que no pueda adquirir una determinada obra con copyleft sin pagar primero por ella. Pero una vez que pagas por ella, eres libre de modificarla y distribuirla siempre que mantengas las mismas libertades copyleft en la obra derivada.

Comentarios

Los componentes de código abierto han cambiado la forma de desarrollar software. Las librerías listas para usar de la comunidad de código abierto permiten a los ocupados desarrolladores centrarse en la creación de la salsa secreta necesaria para lanzar los nuevos y emocionantes productos de software del mañana, hoy mismo. Y no cuesta ni un céntimo. ¿O no? La descarga de un componente de código abierto no requiere el número de su tarjeta de crédito, pero la licencia de código abierto adjunta al componente sí exige que se respeten ciertos términos y condiciones. Especialmente cuando se trata de una licencia de código abierto copyleft.
Mientras que la licencia copyleft solía ser la licencia de código abierto más común en uso, en los últimos años hemos visto una disminución en el uso de licencias copyleft y un aumento en las licencias permisivas. Dicho esto, la licencia GPLv3 con copyleft sigue siendo la tercera licencia de código abierto más popular y, en general, las licencias con copyleft representan casi el 40% de las licencias de código abierto en uso.
Según GNU, los padres fundadores de la licencia de código abierto con copyleft, el copyleft es un método para hacer que un programa de software sea libre, a la vez que requiere que todas las versiones modificadas y ampliadas del programa sean también libres y se publiquen bajo los mismos términos y condiciones.

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